الحيوانات

هذه الديدان الألفية قامت مرةً بإيقاف خطوط السكك الحديدية في اليابان

13 كانون الثاني 2021 12:05

في أوائل القرن العشرين، تم افتتاح خط قطار للخدمة في الجبال الواقعة غرب طوكيو، ولكن في عام 1920، وجدت أطقم القطارات نفسها توقف حركة المرور لسبب غير عادي، كانت مسارات القطارات، التي كانت تمر عبر غابة كثيفة، غارقة في أسراب من الديدان الألفية، وكانت المخلوقات، التي ليست حشرات وتنبعث منها السيانيد عند مهاجمتها من قبل حيوان مفترس، في مهمة ظلت غامضة حتى بعد أن استقرت في الأوراق الميتة والتربة.

استأنفت القطارات الخدمة، ولم يتم رؤية الديدان الألفية مرة أخرى لفترة طويلة، ولكن بعد حوالي عقد من الزمان، عاودوا الظهور مثل الأرواح التي ترتفع من الأرض، وتبتلع مسارات القطارات والطرق الجبلية مرة أخرى، ويبدو أنهم يتبعون هذا النمط مراراً وتكراراً. 

فتنت الديدان الألفية كيكو نيجيما، وهي عالمة حكومية بدأت العمل في الجبال في السبعينيات، وخلال مسيرتها المهنية، جمعت تقارير عن ظهورهم ونسقت مع باحثين آخرين لجمع الديدان الألفية طوال دورة حياتهم، قبل بضع سنوات، اتصلت بجين يوشيمورا، عالمة الأحياء الرياضية بجامعة شيزوكا اليابانية، وأخبرتها أن هذه الديدان تنفجر للتزاوج وتموت بأعداد هائلة كل 13 أو 17 عاماً، أرادت العمل مع الدكتور يوشيمورا على فكرة أن الديدان الألفية على سكك القطار قد تفعل شيئاً مشابهاً.

واليوم، وفي ورقة بحثية نُشرت يوم الأربعاء في مجلة العلوم الملكية، قدمت الدكتور نيجيما والدكتور يوشيمورا حالة مفصلة مفادها أن هذه الديدان الألفية، هي بالفعل حشرات دورية، وهذه هي المرة الأولى التي يتم فيها ملاحظة هذا السلوك في حيوان غير حشري، مع دورة حياة من الولادة إلى الموت تستمر ثماني سنوات، ومع ذلك، فقد ذكروا أيضاً أن الديدان الألفية لم تعد تتكدس بأعداد كبيرة كما كانت من قبل.

وقالت الدكتور يوشيمورا إنه عندما تخرج الديدان الألفية، تكون في طريقها إلى مناطق تغذية جديدة، وغالباً ما يتم رصد البالغين الناضجين أثناء التنقل، وعندما تصل الكائنات إلى سرير جديد من الأوراق المتحللة لتتغذى، تأكل وتتزاوج وتضع البيض وتموت.

قامت الدكتورة نيجيما والعديد من زملائها الذين قدموا التقارير عن ظهور الدودة الألفية بجمع اللافقاريات بعناية من التربة القريبة من المكان الذي شوهدت فيه أسراب الجراد، كانوا يأملون في تأكيد النطاق الزمني الذي كانت فيه الديدان الألفية تتطور، فإذا كان هناك أحداث جديدة كل عام في نفس المكان، فمن غير المرجح أن تكون الكائنات دورية، ولكن إذا كانوا ينمون ببطء على مر السنين، فسيكون ذلك مناسباً لتتضح الصورة بشكل أفضل.