كشفت المراقبة الجوية التابعة للقوات الجوية الأمريكية (الثامن عشر) عن انفجار وقع في مدار قريب من الأرض في المرحلة الثالثة من مركبة الإطلاق الأوروبية أريان، وقد وقع الحادث في 22 يوليو/تموز الماضي.

وقال الجش الأمريكي: " إن المرحلة الصاروخية، كانت  في مدار يتراوح ارتفاعها بين 1296 و 1404 كم وانقسمت إلى سبع شظايا. يتوقع أن أريان انفجرت من تلقاء نفسه، ولم يتم تسجيل أي تصادم مع الحطام الفضائي أو أي جسم مداري آخر قبل ذلك، بحسب صحيفة "روسيسكايا غازيتا".

التقسيم الثامن عشر للقوات الجوية الأمريكية: يقع  في قاعدة فاندربيرغ الجوية في كاليفورنيا، وتتمثل مهمته في اكتشاف وتحديد وتتبع المركبات الفضائية في مدار قريب من الأرض، وفي القاعدة مفذ فضائي ومواقع إطلاق لصواريخ الدفاع الصاروخي الأمريكية.