اكتشاف أقدم حمض نووي لحيوانات عاشت منذ 1.2 مليون عام

وجدت دراسة جديدة أن أقدم حمض نووي تم فك تشفيره على الإطلاق ينتمي إلى ماموث من سلالة غامضة لم تكن معروفة من قبل، والتي عاشت منذ حوالي 1.2 مليون سنة.

في السابق، كان أقدم جينوم متسلسل معروف يعود لحصان عاش قبل 780 ألف عام، في ما يُعرف الآن بإقليم يوكون الكندي، وقال كبير الباحثين في الدراسة لوف دالين، أستاذ علم الوراثة التطورية في مركز علم الوراثة القديمة في ستوكهولم، في مؤتمر صحفي يوم الثلاثاء 16 شباط، أن اكتشاف الماموث الآن هو "وبهامش واسع، أقدم حمض نووي تم استعادته على الإطلاق".

تم اكتشاف بقايا الماموث الغامض بالقرب من نهر كريستوفكا في سيبيريا، الذي يحمل الآن اسم الماموث، وبعد دراسة الحمض النووي القديم الخاص بها، بالإضافة إلى الجينوم المتسلسل حديثاً لاثنين من الماموث، ماموث صوفي عمره حوالي 700000 عام، وسلف ماموث صوفي عمره حوالي مليون عام، توصل العلماء إلى اكتشاف مفاجئ: لقد تزاوج الماموث الأقدم الصوفي مع عملاق من خط كريستوفكا الغامض منذ حوالي 420.000 عام، مما أدى إلى وجود ماموث هجين نعرفه اليوم باسم الماموث الكولومبي. 

كما وجد الباحثون أن سلالة ماموث كريستوفكا قد هاجرت من سيبيريا إلى أمريكا الشمالية، عابرةً الجسر البري لمضيق بيرينغ، منذ حوالي 1.5 مليون سنة، وتشير الأدلة الأحفورية إلى أن الماموث الصوفي عبر منذ أكثر من 100000 عام، لكن الباحثين يقولون إنه كان من الممكن أن يكون قد جاء قبل ذلك، ربما قبل 500000 إلى 400000 عام.